El gigante naviero Maersk regresa al Mar Rojo.

El gigante naviero Maersk dijo el miércoles que después de evitar el Mar Rojo y el Canal de Suez durante aproximadamente una semana debido a ataques a barcos, estaba dirigiendo nuevamente sus barcos a través del canal.

La milicia hutí en Yemen ha atacado barcos en el Mar Rojo, diciendo que es en represalia por las acciones militares de Israel contra Hamás en Gaza. Se reunió una fuerza naval liderada por Estados Unidos, la Operación Guardián de la Prosperidad, para defender el transporte marítimo en el Mar Rojo, y los buques de guerra que ya se encontraban allí impidieron los ataques a los barcos.

Un aviso de envío publicado el miércoles por Maersk mostró que muchos de sus barcos se dirigían al Canal de Suez, que maneja alrededor del 12% del comercio mundial.

«Seguimos preparando nuestros buques para el paso por el Mar Rojo y cualquier desviación de esta decisión será revisada caso por caso», dijo Maersk en un comunicado.

Los ataques cerca del Canal de Suez están perturbando el transporte marítimo mundial en un momento en que menos barcos pueden pasar por el Canal de Panamá debido a la sequía. Después de los ataques hutíes, las tarifas de transporte aumentaron y las compañías navieras, que querían evitar el Mar Rojo, hicieron girar sus barcos alrededor del Cabo de Buena Esperanza, añadiendo costos y generando retrasos.

Hapag-Lloyd, una gran compañía naviera alemana, todavía evita el Mar Rojo, dijo su portavoz el miércoles. MSC, una compañía naviera con sede en Suiza, dijo que uno de sus barcos fue atacado el martes pero que no se reportaron heridos.

«Nuestra primera prioridad sigue siendo proteger la vida y la seguridad de nuestra gente de mar y hasta que se garantice su seguridad, MSC seguirá desviando los buques reservados para el tránsito de Suez a través del Cabo de Buena Esperanza», dijo la compañía en un comunicado de prensa.

Muchos transportistas, incluidos Evergreen, Hapag-Lloyd, MSC y Maersk, habían desviado los barcos alrededor de África, imponiendo recargos por contenedor a algunos envíos para cubrir costos adicionales.

Los sitios web de seguimiento de envíos muestran muchos barcos que viajan por el Mar Rojo, incluidos petroleros.

Más de 400 buques mercantes han sido enviados a recorrer el desvío de 6.000 millas náuticas, reduciendo efectivamente la capacidad comercial de Asia a Europa en un 25%, dijeron analistas de UBS.

Mohammed Ali al-Houthi, un alto miembro de los hutíes, defendió los ataques en las redes sociales como un intento de obligar a Israel a detener su ataque militar contra Gaza.

Brooks Barnes contribuyó al reportaje.