El vídeo de arroz frito con huevo de Wang Gang y la libertad de expresión en China

Estados Unidos está envuelto en un emotivo debate sobre el antisemitismo y la libertad de expresión en los campus universitarios. El último debate en China se refiere al vídeo de un chef sobre cómo hacer arroz con huevo frito.

El arroz frito con huevo es un alimento básico de la cocina casera china y uno de los primeros platos que muchos chinos aprenden a cocinar. Piense en los macarrones con queso en Estados Unidos. Probablemente esta sea la razón por la que Wang Gang, uno de los blogueros gastronómicos más famosos de China, ha realizado numerosos videos de recetas sobre este plato durante los últimos cinco años. Sus recetas «perfectas» de arroz frito han atraído críticas y críticas de esas críticas.

Luego, uno de esos videos provocó la ira de los medios oficiales de China y de Internet.

¿Su crimen? Publicó un vídeo de arroz con huevo frito el 27 de noviembre, dos días después del aniversario de la muerte de Mao Anying, hijo del fundador de la República Popular China, Mao Zedong. Mao Anying fue asesinado durante la Guerra de Corea mientras, según la leyenda, cocinaba arroz con huevo frito.

Durante más de una década, multitudes chinas de tendencia liberal han celebrado el 25 de noviembre como el Día de Acción de Gracias en China. Creen que si el joven Mao hubiera vivido, China se habría convertido en una dinastía hereditaria como Corea del Norte. Internet y los medios oficiales chinos han cuestionado la versión de su muerte, basada en las memorias de generales retirados, y la consideran un insulto tanto para Mao Junior como para Mao Senior.

Es una época precaria para cualquier chino que trate con el público: académicos, escritores, periodistas, artistas escénicos y personas influyentes en las redes sociales. Cocinar es una de las materias más seguras y el Sr. Wang, que empezó a trabajar en restaurantes a los 15 años, se centra estrictamente en la comida en su programa. Sin embargo, se vio arrastrado a un vórtice político.

En los sitios de redes sociales, el Sr. Wang ha sido llamado «un traidor», «un alborotador» y «la escoria de la sociedad».

En China, la vida cotidiana está politizada. La expresión pública se ha vuelto imposible cuando demasiadas cosas son tabú. Es difícil, y a veces imposible, saber debido a la censura, qué se puede y qué no se puede decir en el país.

El meme del “arroz frito con huevo” surgió hace más de una década, cuando Internet en China, aunque censurado, era más libre. Ahora ya casi no quedan voces disidentes.

Para evadir la censura de Internet, los chinos recurren a palabras en clave, hasta el punto de que académicos y escritores lamentan el deterioro del idioma chino. Los jóvenes suelen utilizar abreviaturas Pinyin, la ortografía romanizada de los caracteres chinos, para cualquier cosa que pueda interpretarse como sensible o tabú. He visto a chinos criticar mis artículos sobre el gobierno chino, diciendo que les encanta su “zf”, abreviatura de Zhengfu, o gobierno. Incluso cuando defendieron al Estado, sabían que se estaban aventurando en un terreno traicionero.

Paradójicamente, el sofisticado y eficaz sistema de censura de China deja a la gente en la ignorancia sobre lo que no deben decir.

Después de que Hu Jintao, el ex líder chino, fuera repentinamente escoltado fuera de una reunión altamente coreografiada de la élite del Partido Comunista el año pasado, las cuentas de redes sociales de muchas personas que habían publicado sobre ello fueron suspendidas. Solían ser personas que normalmente no hablaban de política y no conocían los límites de la censura estatal. Varias personas con experiencia en comentar sobre política me dijeron que sabían que deberían haber usado palabras clave o abstenerse por completo.

Escribí sobre cómo a los nuevos reclutas en una fábrica de censura había que enseñarles historia, como la represión de la Plaza de Tiananmen contra manifestantes a favor de la democracia en junio de 1989, en la que cientos de personas inocentes fueron asesinadas, para que supieran a qué debían prestar atención.

En el período del aniversario de 2022, Li Jiaqi, el principal vendedor de transmisiones en vivo de China, ofreció a sus espectadores un pastel de helado en forma de tina. Le cortaron el suministro eléctrico y permaneció en silencio durante tres meses.

El simbolismo del meme del arroz frito con huevo es mucho menos conocido que el de los tanques en el discurso chino en línea. No existe en la conciencia de la gran mayoría de los chinos a quienes el gobierno y sus padres les han enseñado a mantener la cabeza gacha y no preocuparse por la política.

El Sr. Wang, también conocido como Chef Wang, nació el 11 de junio de 1989, una semana después de la masacre de la Plaza de Tiananmen. Creció en una aldea de Sichuan y abandonó la escuela a los 15 años. Wang, que se negó a hacer comentarios, probablemente no tuvo mucho acceso a información fuera de lo que el gobierno quería que supiera.

El Sr. Wang comienza cada video con un saludo: «Hola, soy Wang Gang», hablando chino mandarín con acento de Sichuan. Combina su personalidad de granjero con profesionalismo mientras trabaja detrás de sus estaciones de wok, cocinando platos como desayuno estilo campesino y tofu Mapo. Sus seguidores han aumentado a decenas de millones en los sitios de redes sociales chinos, así como a dos millones de suscriptores en su canal de YouTube.

Se llama a sí mismo un «jefe de cocina básico», según sus presentaciones. “Estoy agradecido por cada experiencia, agradecido por esta era, y espero sinceramente que mis videos puedan ayudar a todos permitiéndoles entrar a la cocina y enamorarse de la cocina”.

“Agradecido por esta era” es la forma políticamente correcta de decir que, en lugar de atribuir su éxito únicamente a su talento y esfuerzos personales, lo ve como parte del éxito de China como nación. Esto demuestra el conocimiento que tiene el Sr. Wang de las reglas para no meterse en problemas.

Algunos blogueros nacionalistas señalaron que el Sr. Wang había publicado videos de arroz frito con huevo aproximadamente por la misma época en el pasado. Dijeron que también publicó las recetas alrededor del 24 de octubre, cumpleaños de Mao Anying.

El hecho es que el Sr. Wang ha publicado varias recetas de arroz frito a lo largo de los años y no es el único atacado por ello.

La cuenta de Weibo del People’s Daily, el periódico oficial del Partido Comunista Chino, fue criticada por volver a publicar el video de arroz frito con huevo del Sr. Wang el 24 de octubre de 2018. Casi al mismo tiempo, en 2021, la cuenta de Weibo de una empresa de telecomunicaciones estatal. antena publicada; su cuenta ha sido suspendida. El mes pasado, dos escuelas primarias de la provincia sudoriental de Zhejiang celebraron un concurso de arroz frito con huevo con 1.000 participantes el mismo día en que Wang publicó su receta. Las escuelas fueron atacadas por nacionalistas en las redes sociales y sus publicaciones fueron eliminadas.

Las consecuencias pueden ser mucho peores. En 2021, la policía de la provincia sureña de Jiangxi detuvo a un hombre durante 10 días después de que publicara un comentario en Weibo que decía: «Gracias, arroz frito con huevo».

La experiencia del Sr. Wang muestra hasta dónde llegará China en la restricción de la libertad de expresión.

La Academia China de Historia, una institución estatal, calificó cualquier vínculo entre la muerte de Mao Anying y el plato como «particularmente dañino».

Hu Xijin, ex editor del Global Times, el tabloide del Partido Comunista, aconsejó a todos que evitaran por completo el tema del arroz frito con huevo. “En el futuro, especialmente en el aniversario del mártir Mao Anying, el discurso público debería evitar tocar el tema del arroz con huevo frito”, escribió en su cuenta de la red social Weibo.

Algunas personas rechazaron la sugerencia. Prohibir cualquier mención del arroz frito con huevo en octubre y noviembre, señalaron, es a la vez ridículo y escandaloso.

El Sr. Wang borró la receta en video y se disculpó.

“Como chef, nunca volveré a hacer arroz con huevo frito. Tampoco haré vídeos sobre ello”, dijo Wang con cara de amargura. Ella dijo en su video de disculpa, finalizándolo con una profunda reverencia. Pero también tuvo que borrar ese vídeo. Los comentaristas dijeron que su tono era reacio y sarcástico.