Jeanne Hoff, psiquiatra transgénero pionera, muere a los 85 años

En diciembre de 1977, la doctora Jeanne Hoff, psiquiatra de 39 años, invitó a un equipo de televisión a su casa de Manhattan. Al día siguiente, la acompañarían al quirófano para una cirugía de afirmación de género.

“Becoming Jeanne: A Search for Sexual Identity”, el documental sobre la experiencia del Dr. Hoff, se emitió la primavera siguiente en NBC, con Lynn Redgrave y Frank Field como presentadores.

“Es realmente un momento muy solitario”, dijo esa noche el Dr. Hoff, una figura delgada con cabello castaño hasta los hombros. Y añadió: «Las cosas que le hacemos a nuestros cuerpos y a nuestras vidas son muy perturbadoras para las personas que nos rodean, y puedo ver ese miedo y confusión escritos en sus rostros incluso cuando me conocen desde hace mucho tiempo».

Su decisión de someterse a una cirugía llevaba años gestándose. Sin embargo, su decisión de salir a bolsa, que podría haberle costado muy caro su sustento y su bienestar, fue más sencilla.

Quería dar a conocer su dificultad para encontrar tratamiento, sus interacciones con médicos que no tenían suficiente conocimiento sobre las personas transgénero. Esperaba que su experiencia pudiera informar a la profesión médica.

En esos años, las figuras transgénero a los ojos del público eran pocas pero notables. A principios de la década de 1950, la transición de la glamorosa Christine Jorgensen fue noticia sensacionalista, aunque unos años más tarde se le negó la licencia de matrimonio porque su certificado de nacimiento la identificaba como hombre. En 1974, la escritora de viajes Jan Morris publicó “Conundrum”, una memoria sobre su transición, con cierto éxito. Y en 1977, Renée Richards, oftalmóloga y tenista, había obtenido una orden judicial para jugar en la división femenina del US Open.

Pero el debut televisivo de la Dra. Hoff se hizo principalmente como ejemplo para sus pacientes. Dado que muchos de ellos eran transgénero o homosexuales, no parecía posible, como ella dijo, alentarlos a vivir abiertamente, con confianza y sin vergüenza sin hacerlo ella misma.

La Dra. Hoff, quizás la primera psiquiatra abiertamente transgénero, murió el 26 de octubre en su casa de San Francisco. Tenía 85 años.

La causa fue la enfermedad de Parkinson, dijo Carol Lucas, una amiga. Su muerte, que no fue reportada en ese momento, fue anunciada este mes por Gay City News.

La Dra. Hoff tenía una práctica privada en Manhattan y, en el momento de su transición, también se había hecho cargo de la práctica del Dr. Harry Benjamin, el endocrinólogo nacido en Alemania a menudo descrito como el padre de la atención a las personas transgénero en los Estados Unidos. Sin embargo, en la historia de esos tratamientos, el Dr. Hoff no es muy conocido, si es que lo es.

Jules Gill-Peterson, profesora asociada de la Universidad Johns Hopkins que estudia la sexualidad y específicamente la historia transgénero, recordó su sorpresa cuando se topó con los archivos del Dr. Hoff, que había donado al Instituto Kinsey, mientras trabajaba en su libro de 2018. Proyecto “Historias de Niños Transgénero”.

“La idea de que una mujer trans ejerciera abiertamente como psiquiatra en la década de 1970 es en sí misma revolucionaria, cuando la profesión todavía luchaba por despatologizar la homosexualidad”, dijo la Dra. Gill-Peterson por teléfono. «Pero saber que su psiquiatra entendía lo que era estar en su lugar fue un cambio radical».

En su investigación, la Dra. Gill-Peterson descubrió que la Dra. Hoff había abogado con éxito por la liberación de una mujer transgénero negra que había estado institucionalizada entre 15 y 30 años porque los médicos diagnosticaron su afirmación de su identidad de género como «retrasada mental». “delirio” y “perversión sexual”.

«A través de todo el lenguaje florido de los informes hay una inequívoca desaprobación moralista de su afeminamiento y homosexualidad», escribió la Dra. Hoff en su análisis del cuidado de la mujer, «pero ni el más mínimo indicio de que se sospechara el diagnóstico de transexualismo, aunque Era bastante obvio por los detalles proporcionados.

En “Becoming Jeanne”, la Dra. Hoff habló sobre el sexismo reflexivo, aunque menos destructivo, de sus propios médicos, como el cirujano que pensó que sus implantes mamarios deberían ser más grandes; Le sorprendió, dijo, que ella no quisiera parecer una corista.

En un momento del documental, la Sra. Redgrave le preguntó al Dr. Hoff qué pensaba sobre el matrimonio. La Dra. Hoff dijo que estaba en una relación con un hombre, pero que no creía que la relación sobreviviría a la transición. (Resulta que no fue así.)

«El mercado matrimonial para solteronas de mediana edad no es un mercado alcista», afirmó. “No moriré de dolor si no me pasa a mí. Tengo una ocupación interesante. Tengo una vida plena con amigos cariñosos y afectuosos. Y esto, añadió, era “mucho mejor que la vida antes”.

El Dr. Hoff nació el 16 de octubre de 1938 en St. Louis, hijo único de James y Mary (Salih) Hoff. Su padre era trabajador de una fábrica y, en la década de 1950, trabajaba como embotellador en una cervecería. La Dra. Hoff no habló mucho sobre su educación, aunque insinuó que fue sombría, marcada por las privaciones y la desaprobación, dijo la Sra. Lucas, su amiga desde la década de 1980. Su padre, le dijo a la señora Lucas, era alcohólico.

“Me sentí aliviada”, dijo la Sra. Lucas. «Era tan inteligente que no sabían qué hacer con ella».

La Dra. Hoff recibió media beca para la Universidad de Washington en St. Louis, de la cual obtuvo una licenciatura en 1960. Luego obtuvo una maestría en ciencias de Yale, seguida de un doctorado en cirugía del Colegio de Médicos y Cirujanos en Columbia en 1963. Regresó a la Universidad de Washington de 1971 a 1976, primero como profesor de patología y luego como residente en psiquiatría.

En la década de 1980, la Dra. Hoff vendió su consulta y se mudó a Hudson, Nueva York. Trabajó para una clínica ambulatoria estatal en la cercana Kingston, tratando a pacientes psiquiátricos de larga duración con discapacidades graves, incluidos esquizofrénicos. Después de aproximadamente media década, se mudó a una práctica grupal en Pittsburgh y finalmente terminó trabajando en Oakland, California, tratando a ex delincuentes a través de un programa del Departamento Correccional de California. Su último trabajo fue en San Quentin, donde trató a presos condenados a muerte. Se jubiló en 1999, después de que un prisionero la atacara.

«Ella no se recuperó bien de ese trauma», dijo la Sra. Lucas. “Dijo que no podía enojarse, lo que le permitiría mejorar, porque él era un paciente. Bromeó al respecto: «Pensé que sucedería hoy, pero solo duró unos segundos». Fue enormemente compasivo».

No sobrevive ningún familiar inmediato.

Al final de “Becoming Jeanne”, el Sr. Field le preguntó al Dr. Hoff cómo le gustaría que la trataran. “¿Qué podemos hacer para aceptarte?”

No dudó en su respuesta. “Puede que no necesites tomarte muchas molestias para aprender a aceptar transexuales si tienes un principio general y es: ‘Métete en tus propios asuntos’, supongo. Todo se reduce a esto.»