Muere Betty Cole Ducert, principal productora de ‘Meet the Press’, a los 96 años

Betty Cole Ducert, quien comenzó su carrera en Washington como secretaria en la década de 1950 y luego se convirtió en la principal productora del programa semanal de asuntos públicos de NBC News «Meet the Press», murió el 16 de marzo en su casa en Bethesda, Maryland. 96.

La nieta de su difunto marido, Barbara Dukert Smith, dijo que la causa fueron las complicaciones de la enfermedad de Alzheimer.

En sus 41 años en “Meet the Press”, un programa del domingo por la mañana en la programación de NBC, la Sra. Dukert ha contratado a políticos, diplomáticos, dignatarios extranjeros, figuras culturales y cirujanos cardíacos para ser entrevistados por un moderador y un panel de periodistas; buscó a los periodistas más capaces para el panel; y estudió los temas a tratar.

“Ella era el principal punto de contacto para el programa en Capitol Hill”, dijo Betsy Fischer Martin, quien inició “Meet the Press” como pasante y se convirtió en productora ejecutiva del programa en 2002. “Estaba constantemente trabajando en los teléfonos. No era un momento en el que pudieras enviar un correo electrónico para reservar a alguien».

A medida que ascendía en la jerarquía de “Conozca a la prensa”, la Sra. Dukert colaboró ​​con una larga lista de moderadores: Ned Brooks, Lawrence Spivak, Bill Monroe, Roger Mudd, Marvin Kalb, Chris Wallace, Garrick Utley y Tim Russert.

“Nunca he encontrado a nadie con quien trabajar sea más amable, más inteligente y cuyo juicio y tacto sean tan magníficos”, dijo Spivak al periódico de Missouri The Springfield Leader and Press en 1970.

Durante gran parte de su tiempo en “Meet the Press”, que se estrenó en 1947, Dukert fue una rareza: una mujer con un puesto importante en un importante programa de noticias de una cadena que no tenía un moderador permanente. (El programa no tuvo uno hasta que Kristen Welker sucedió a Chuck Todd el año pasado). Por el contrario, en «Face the Nation» de CBS, un competidor de «Meet the Press», Lesley Stahl ha sido moderadora desde 1983 a 1991.

«Betty era una persona tan amable y gentil y la ‘guardiana de la llama’ de ‘Meet the Press'», dijo en un comunicado el Sr. Wallace, moderador del programa de 1988 a 1989. Pero, añadió, «detrás de la Amabilidad, Betty era ferozmente competitiva. Incluso después de décadas en el programa, lucharía por conseguir un invitado como un booker de 25 años. Prominentes políticos de Washington sabían que cruzarse con Betty era peligroso”.

En 1976, Dukert y un equipo de «Meet the Press» volaron a Beirut, Líbano, para grabar la entrevista de Monroe con Yasir Arafat, presidente de la Organización para la Liberación de Palestina. Ella era una de las dos mujeres en un apartamento con unos 15 hombres, algunos de los cuales portaban rifles grandes para proteger a Arafat. La otra mujer le pasó galletas y jugo de naranja.

“Me senté allí, mirando alrededor de la habitación, mirando las ametralladoras y el jugo de naranja, y pensé: ‘Qué mundo más extraño en el que vivimos’”, dijo Ducert a la Academia de Televisión en 2003.

Al final de la entrevista, Arafat le dio a Dukert una camisa de algodón negra bordada que había sido confeccionada en un campo de refugiados. «Sentí que debía aceptarlo», añadió. «No quise insultarlo.»

Si bien Arafat cooperó, el líder libio Muammar Gaddafi se mostró exigente y esquivo. Iba a ser entrevistado vía satélite y le pidió a NBC que pagara un costoso complemento: una transmisión bidireccional que le permitiría mirar directamente a su entrevistador. Pero se echó atrás poco antes de salir al aire, lo que obligó a Dukert en el último minuto a reunir a tres expertos para hablar sobre el coronel Gaddafi en los estudios de NBC en Washington.

«Aparentemente, hubo una pelea entre dos ayudantes, y nosotros estábamos del lado del que perdió», dijo a The Tulsa World en 1986. «Gaddafi nos debe mucho dinero por eso».

Betty Ann Cole nació el 9 de mayo de 1927 en Muskogee, Oklahoma. Su padre, Irvin, era capataz mecánico en un oleoducto, un trabajo que le obligó a trasladar a su familia por todo el estado y, finalmente, a Springfield, Missouri. Su madre, Ione (Bowman) Cole, dirigía la casa.

Betty mostró un interés temprano por el periodismo -influenciada por los personajes de reportera interpretados por Katharine Hepburn y Rosalind Russell en las películas de principios de los años 40 «La mujer del año» y «His Girl Friday»- y escribió una columna de moda para el periódico de su escuela secundaria. .

Después de asistir al Lindenwood College for Women (ahora Lindenwood University) en St. Charles, Missouri, y al Drury College en Springfield, Missouri, se graduó en la Universidad de Missouri en 1949 con una licenciatura en periodismo.

Encontró trabajo como secretaria y redactora en una estación de radio de Springfield, luego como administradora en un tribunal de menores local, antes de mudarse a Washington. Fue brevemente secretaria en Voice of America y luego encontró trabajo de secretaría en una oficina de cabildeo para NBC y su empresa matriz, RCA.

Al cabo de un año, fue contratada –nuevamente como secretaria– en el departamento de programación de WRC-TV, la emisora ​​NBC de Washington, donde trabajó como asistente de producción.

En 1956, Spivak, creador y productor ejecutivo de “Meet the Press”, la entrevistó para el puesto de productora asociada. Ella lo impresionó con su experiencia en fabricación y su disposición a aceptar un nuevo trabajo sin un aumento para demostrarle cuánto deseaba el puesto.

“Estuvo bien”, dijo a la Academia de Televisión, “excepto que cada año recibía un ligero aumento, de cero a poco más de cero. Entonces fue una desventaja».

Aceptó el trabajo y fue ascendida a productora en 1975, cuando Spivak se jubiló. “Ella fue la única productora por un tiempo”, dijo Martin, hasta que Barbara Cochran se convirtió en productora ejecutiva, por encima de Ducert, en 1985. Ducert fue nombrada productora senior en 1992 y productora ejecutiva en 1997, el año en que se jubiló. . .

En 1967, la Sra. Ducert conoció a su futuro esposo, Joseph Ducert, quien entonces era el presidente republicano de Maryland, cuando ambos asistieron a la Conferencia de Gobernadores Republicanos en Palm Beach, Florida. Se casaron al año siguiente.

El Sr. Duvert murió en 2020. No sobrevive ningún familiar directo.

Desde el comienzo de su carrera, dijo Duvert, prefirió trabajar detrás de escena a ser reportera. Desde su posición, ayudó a desarrollar una lista A de invitados de «Conozca a la prensa», incluido el presidente John F. Kennedy; Eleanor Roosevelt, la ex primera dama; Golda Meir, cuando era ministra de Asuntos Exteriores de Israel; Fidel Castro, el líder de Cuba; el presidente egipcio Anwar Sadat; y el Primer Ministro israelí Menachem Begin.

Otra figura importante, el reverendo Dr. Martin Luther King Jr., apareció varias veces en “Meet the Press”.

“Era simplemente una presencia abrumadora”, dijo Duvert a la Academia de Televisión, y agregó que tenía un efecto calmante en quienes lo rodeaban.

Un domingo, el Dr. King estaba en vivo desde Chicago, mientras otros líderes de derechos civiles, incluido Kwame Ture (entonces conocido como Stokely Carmichael), el ardiente activista y defensor del Poder Negro cuyo radicalismo preocupaba al Dr. King, estaban en Washington.

“Justo antes de salir al aire”, recordó la Sra. Duvert, “mientras estábamos probando micrófonos en Chicago y Washington, el Dr. King dijo: ‘Ahora, Stokely, compórtate’”.