Muere June Jackson Christmas, psiquiatra pionera, a los 99 años

June Jackson Christmas, una psiquiatra que rompió barreras como mujer negra al frente del Departamento de Salud Mental y Servicios de Retraso de la ciudad de Nueva York bajo tres alcaldes, murió el domingo en el Bronx. Tenía 99 años.

Su hija, Rachel Christmas Derrick, dijo que murió en el hospital por insuficiencia cardíaca.

Como comisionada de la ciudad, jefa de servicios de rehabilitación en el Harlem Hospital Center y en su función de supervisar la transición del Departamento de Salud, Educación y Bienestar de EE. UU. a una administración demócrata para el presidente electo Jimmy Carter, la Dra. Christmas ha avanzado ardientemente en su carrera profesional. agenda de carrera.

Sus prioridades incluían mejorar los servicios de salud mental para adultos mayores, ayudar a las personas a lidiar con el alcoholismo y ayudar a los niños atrapados en la burocracia del cuidado de crianza y el sistema legal. También buscaba facilitar la transición de los pacientes del almacenamiento en hospitales psiquiátricos estatales a una vida independiente.

El Dr. Christmas apoyó públicamente los derechos civiles desde una edad temprana. Organizó una huelga en una pista de patinaje segregada en Cambridge, Massachusetts, cuando tenía 14 años, y más tarde, como mujer negra, lideró el camino en educación, empleo y vivienda.

June Antoinette Jackson nació el 7 de junio de 1924 en Boston. Su madre, Lillian Annie (Riley) Jackson, era ama de casa que había trabajado en Charlestown Navy Yard en Boston durante la Segunda Guerra Mundial y como tasadora de impuestos estatales. Su padre, Mortimer Jackson, era un trabajador postal que luchó por el avance de los trabajadores negros en la jerarquía sindical y de la administración pública.

En la escuela, a June y a otros estudiantes negros nunca se les pidió que identificaran a sus antepasados ​​en el “Día Soy Americano”, una afrenta que ella nunca cuestionó, dijo en una entrevista realizada en 2016 para StoryCorps a su hijo Vincent, porque “creo que Fue la realidad de cómo simplemente aceptamos el racismo.

Su padre, recordó en la misma entrevista, «siempre obtenía la puntuación más alta, a menudo perfecta, y nunca le ofrecían el trabajo».

Un año, dijo, ella y un compañero de clase que también era negro vendieron más galletas Girl Scouts que cualquier otra persona en su tropa, pero la esposa del ministro que dirigía la tropa le informó que no podría recoger su premio en un ‘otra ciudad porque «esos campos nunca aceptaron negros».

¿El consejo de su padre? “Ser el doble de bueno que cualquier otra persona”, recordó.

Pero añadió: «Siento que a menudo he estado en lugares donde si querías mejorar tu vida, tenías que trabajar para mejorar la vida de todos».

Cuando la Dra. Christmas obtuvo una licenciatura en zoología en 1945, fue una de las tres primeras mujeres identificadas como negras en graduarse de Vassar College.Crédito…Calle Vassar

Obtuvo una licenciatura en zoología en 1945 en Vassar College en Poughkeepsie, Nueva York, donde fue una de las tres primeras mujeres identificadas como negras en graduarse. Recibió su título de médico en psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston en 1949.

Realizó sus prácticas en el Queens General Hospital y su residencia en el Bellevue Hospital de Manhattan. Obtuvo un certificado en psicoanálisis del Instituto William Alanson White, también en Manhattan.

En 1953 se casó con Walter Christmas, uno de los fundadores del Harlem Writers Guild, que hacía publicidad para numerosas empresas y organizaciones y en un momento fue director de relaciones públicas de Coca-Cola Bottling Company en Nueva York. Murió en 2002.

Además de su hija, escritora de viajes, deja atrás a su hijo Gordon, fotógrafo, y cuatro nietos. Su hijo Vincent, que trabajaba para la agencia de salud mental de la ciudad dirigida por su madre, murió en 2021.

Inicialmente, el Dr. Christmas ejerció de forma privada y luego trabajó como psiquiatra para la Asociación Infantil de Riverdale en Nueva York de 1953 a 1965.

En 1964 fundó el Harlem Rehabilitation Center, un programa del Harlem Hospital, que se ganó una reputación nacional por brindar capacitación laboral y ayuda psiquiátrica a pacientes de hospitales psiquiátricos que habían regresado a sus comunidades después de haber sido dados de alta. De 1964 a 1972 también fue investigadora principal en proyectos de investigación para el Instituto Nacional de Salud Mental.

En 1972, después de servir un breve período como comisionado adjunto, el alcalde John V. Lindsay nombró al Dr. Christmas comisionado del Departamento de Salud Mental y Servicios de Retraso. Fue reelegida en 1973 por el alcalde Abraham D. Beame (se tomó una licencia de dos meses para encabezar el equipo de transición de 12 miembros de Jimmy Carter) y nuevamente en 1978 por el alcalde Edward I. Koch.

Fue profesora clínica de psiquiatría en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, profesora de ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y profesora residente de políticas de salud mental en la Escuela de Graduados Heller de Bienestar Social en la Universidad Brandeis de Nueva York. Massachusetts.

En 1980, la Dra. Christmas se convirtió en la primera mujer negra presidenta de la Asociación Estadounidense de Salud Pública. También fue la fundadora del Urban Issues Group, un instituto de investigación, del que fue directora ejecutiva de 1993 a 2000.

Al reflexionar sobre su carrera en 2020, la Dra. Christmas concluyó que “la barrera del racismo es más grande que ser mujer”.

«Me entrevisté para una residencia y el hombre que me estaba entrevistando dijo que le preocupaba que yo, como mujer afroamericana, fuera demasiado estimulante sexualmente para los pacientes masculinos», dijo a la Women in Medicine Legacy Foundation.

“Cuando estaba buscando una oficina en Manhattan en la década de 1960, al menos un tercio de los agentes con los que hablé por teléfono dijeron que podían garantizar que no había negros ni puertorriqueños en el edificio”, añadió. “Fue tan difícil encontrar un lugar donde vivir que mi esposo y yo terminamos en los tribunales, donde prevalecimos”.

Habiendo estado expuesta a la discriminación racial desde la infancia, dijo la Dra. Christmas, estaba imbuida del compromiso de minimizar los prejuicios. Se hizo psiquiatra, recordó, porque creía que «tal vez si me dedicara a la medicina psiquiátrica podría enseñar a la gente a no ser racista».

Su estrategia era individualista, dijo, invocando un proverbio – “Cada uno, enseñe a uno” – arraigado en la esclavitud estadounidense cuando a los negros se les negaba la educación y la alfabetización pasaba de una persona a otra.