Para vivir más allá de los 100 años, coma mucho menos: las ideas de un experto italiano sobre el envejecimiento

La mayoría de los miembros de la banda seguían un estilo de vida joven y rápido. Pero mientras participaban del consumo de alcohol y drogas endémico de la escena grunge de los años 90 después de sus shows en Whiskey a Go Go, Roxy y otros clubes de la costa oeste, el guitarrista de la banda, Valter Longo, un doctor en investigación italiano obsesionado con nutrición. estudiante, luchó contra una adicción a la longevidad que duró toda su vida.

Ahora, décadas después de que el Dr. Longo abandonara su banda de la era grunge DOT para dedicarse a la bioquímica, el profesor italiano se encuentra con su cabello lacio de rockero y su bata de laboratorio en el nexo entre las obsesiones por la comida y el envejecimiento de los italianos.

“Para estudiar el envejecimiento, Italia es sencillamente increíble”, afirmó el Dr. Longo, un joven de 56 años, en el laboratorio que dirige en un instituto de oncología de Milán, donde al final de este congreso hablará en una conferencia sobre el envejecimiento. mes. Italia tiene una de las poblaciones más antiguas del mundo, incluidos numerosos grupos de centenarios que atormentan a los investigadores que buscan la fuente de la juventud. «Es el nirvana».

El Dr. Longo, que también es profesor de gerontología y director del Instituto de Longevidad de la USC en California, ha abogado durante mucho tiempo por una vida mejor y más larga comiendo italiano ligero, uno de los ejemplos de la explosión global de las teorías del Camino hacia el Wellville Perpetuo. cómo mantenerse joven en un campo que todavía está en su adolescencia.

Además de identificar genes que regulan el envejecimiento, creó una dieta basada en plantas y frutos secos con suplementos y galletas de col rizada que imita el ayuno y, según afirma, permite a las células deshacerse del equipaje nocivo y rejuvenecer, sin la desventaja de morir de hambre. Patentó y vendió sus kits de dieta ProLon; ha publicado libros de gran éxito de ventas (“La dieta de la longevidad”); y la revista Time lo ha llamado un influyente «evangelista del ayuno».

El mes pasado, publicó un nuevo estudio basado en ensayos clínicos en cientos de personas mayores, incluso en la ciudad de Calabria de donde es su familia, que, según dijo, sugiere que los ciclos periódicos de su enfoque de ayuno simulado podrían reducir la edad biológica y evitar la edad. -enfermedades relacionadas.

Su fundación privada, también con sede en Milán, adapta dietas para pacientes con cáncer, pero también ofrece asesoramiento a empresas y escuelas italianas, promoviendo una dieta mediterránea que en realidad es ajena a la mayoría de los italianos de hoy.

“Casi nadie en Italia sigue la dieta mediterránea”, dijo el Dr. Longo, que tiene modales californianos tranquilos y acento italiano. Añadió que muchos niños italianos, especialmente en el sur del país, son obesos, hinchados por lo que él llama las cinco P venenosas: pizza, pasta, proteínas, patatas y pan (o pan).

Recientemente, en la fundación, la nutricionista residente, la Dra. Romina Cervigni, se sentó entre fotografías en la pared que mostraban al Dr. Longo tocando la guitarra con centenarios y estantes con sus libros sobre dietas para la longevidad, traducidos a muchos idiomas y llenos de recetas.

«Es muy similar a la dieta mediterránea original, no a la actual», dijo, señalando fotografías colgadas en la pared de un plato de antiguas legumbres parecidas a garbanzos y una vaina de judías verdes de Calabria que disfrutaba el Dr. Longo. «Su favorito.»

El Dr. Longo, que ha dividido su tiempo entre California e Italia durante la última década, alguna vez ocupó un campo especializado. Pero en los últimos años, los multimillonarios de Silicon Valley que esperan permanecer siempre jóvenes han estado financiando laboratorios secretos. Los artículos sobre bienestar se han apoderado de las páginas de inicio de los periódicos, y los anuncios de ejercicios y dietas de The Fountain of Youth, que presentan a personas de mediana edad increíblemente en forma, pululan en las redes sociales de personas de mediana edad que no están en forma.

Pero incluso cuando se trata de conceptos como longevidad, ayuno intermitente y edad biológica, ¡eres tan viejo como lo sienten tus células! – han cobrado impulso, gobiernos como el italiano se preocupan por un futuro más inestable en el que las poblaciones de mayor edad en auge agoten los recursos de la juventud cada vez más reducida.

Sin embargo, muchos científicos, nutricionistas y fanáticos de la longevidad en todo el mundo continúan mirando con nostalgia a Italia, buscando en sus profundos bolsillos de centenarios un ingrediente secreto para una larga vida.

Probablemente continuaron reproduciéndose entre primos y parientes.«,» Ofreció el Dr. Longo, refiriéndose a las relaciones a veces estrechas en los pequeños pueblos de montaña de Italia. «En algún momento, sospechamos que de alguna manera generó el genoma de la súper longevidad».

Los inconvenientes genéticos del incesto Según especuló, poco a poco se desvaneció porque esas mutaciones mataban a sus portadores antes de que pudieran reproducirse o porque la ciudad notó una enfermedad monstruosa (como el Alzheimer de aparición temprana) en un linaje familiar en particular y se mantuvo alejada de ella. «Estás en un pueblo pequeño, probablemente te etiquetarán».

El Dr. Longo se pregunta si los centenarios italianos estuvieron protegidos de enfermedades posteriores por un período de hambruna y una dieta mediterránea anticuada en sus primeros años, durante la pobreza abyecta de la Italia rural de la época de la guerra. Luego, después del milagro económico de la posguerra en Italia, un aumento de proteínas y grasas y la medicina moderna los protegieron de la fragilidad a medida que envejecían y los mantuvieron con vida.

Podría ser, dijo, una “coincidencia histórica que nunca volverás a ver”.

Los misterios del envejecimiento afectaron al Dr. Longo desde una edad temprana.

Creció en el puerto nororiental de Génova, pero todos los veranos visitaba a sus abuelos en Molochio, Calabria, una ciudad conocida por sus centenarios. Cuando tenía 5 años, se quedó en una habitación mientras su abuelo, de unos 70 años, moría.

«Probablemente sea algo muy prevenible», dijo el Dr. Longo.

A los 16 años se mudó a Chicago para vivir con unos familiares y no pudo evitar notar que sus tíos de mediana edad, alimentados con la «dieta de Chicago» de salchichas y bebidas azucaradas, padecían diabetes y enfermedades cardiovasculares al igual que sus familiares en Calabria. . No.

«Era como en los años 80», dijo, «al igual que la Dieta Pesadilla».

Mientras estaba en Chicago, a menudo iba al centro para conectar su guitarra a cualquier club de blues que le permitiera tocar. Se matriculó en el reconocido programa de guitarra de jazz de la Universidad del Norte de Texas.

“Aún peor”, dijo. «De Texas y Mexico.»

Finalmente entró en conflicto con el programa de música cuando se negó a liderar la banda de música, por lo que centró su atención en su otra pasión.

“El envejecimiento”, dijo, “estaba en mi mente”.

Finalmente obtuvo su doctorado en bioquímica en UCLA e hizo su formación postdoctoral en neurobiología del envejecimiento en USC. Superó el escepticismo inicial en el campo para publicar en revistas importantes y se convirtió en un celoso evangelista de los efectos de su dieta para revertir el envejecimiento. Hace unos 10 años, queriendo estar más cerca de sus padres ancianos en Génova, aceptó un segundo trabajo en el instituto oncológico IFOM de Milán.

Encontró una fuente de inspiración en la rica dieta pescatariana de Génova y en todas las legumbres de Calabria.

“Los genes y la nutrición”, dijo refiriéndose a Italia como un laboratorio de envejecimiento, “son simplemente increíbles”.

Pero también encontró que la dieta italiana moderna (las carnes curadas, las capas de lasaña y las verduras fritas que el mundo tenía hambre) era horrenda y una fuente de enfermedades. Y al igual que otros investigadores italianos sobre el envejecimiento que buscan la inflamación como causa del envejecimiento o esperan eliminar las células senescentes con medicamentos dirigidos, dijo que la falta de inversión de Italia en investigación es una vergüenza.

«Italia tiene una historia increíble y una gran cantidad de información sobre el envejecimiento», afirmó. «Pero no gasta prácticamente nada».

De vuelta en su laboratorio, donde sus colegas estaban preparando una “mezcla de caldo” para una dieta que imitaba el ayuno, pasó junto a una fotografía en un estante que mostraba una pared rota y leyó: “Nos estamos desmoronando lentamente”. Habló de cómo él y otros identificaron un importante regulador del envejecimiento en la levadura y cómo estudió si la misma vía funciona en todos los organismos. Dijo que su investigación se benefició de su vida pasada de improvisación musical porque abrió su mente a posibilidades inesperadas, incluido el uso de su dieta para matar de hambre a las células afectadas por el cáncer y otras enfermedades.

El Dr. Longo dijo que cree que su misión es extender la juventud y la salud, no simplemente aumentar los años en el reloj, un objetivo que, según dijo, podría conducir a un «mundo aterrador», en el que sólo los ricos podrían permitirse el lujo de vivir durante siglos. potencialmente imponer límites a la capacidad de tener hijos.

Un escenario más probable a corto plazo, afirmó, es una división entre dos poblaciones. Los primeros vivirían como vivimos ahora y llegarían a unos 80 años o más gracias a los avances médicos. Pero los italianos se verían cargados con años largos (y, dada la tasa de natalidad decreciente, potencialmente solitarios) cargados de enfermedades horribles. La otra población seguiría dietas de ayuno y descubrimientos científicos y viviría hasta los 100 y quizás 110 años con relativa buena salud.

Practicante de lo que predica, el Dr. Longo se imaginaba a sí mismo en la última categoría.

«Quiero vivir hasta los 120, 130. Ahora te vuelves realmente paranoico porque todo el mundo dice: ‘Sí, por supuesto que necesitas al menos llegar a los 100′», dijo. «No te das cuenta de lo difícil que es llegar a 100».