Por qué el coste de la ley climática de Biden sigue aumentando

El precio estimado de la agenda climática y de energía limpia del presidente Biden en realidad se ha duplicado desde que se promulgó la Ley de Reducción de la Inflación hace un año y medio.

Casi todo el aumento es atribuible a la creencia de los expertos de que la ley será más popular de lo que esperaban inicialmente, en parte debido a la forma en que la administración Biden redactó algunas de las reglas. En realidad, el aumento de precios podría ser bueno para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y para la economía estadounidense.

La Ley de Reducción de la Inflación, que los demócratas aprobaron mediante votación partidista en el verano de 2022, incluye créditos fiscales y otros subsidios para tecnologías energéticas de bajas emisiones que tienen como objetivo ayudar a que la nación deje de depender de los combustibles fósiles.

Muchos de estos créditos son efectivamente ilimitados, lo que significa que cuantas más personas o empresas opten por solicitarlos, más se sumarán al déficit federal. Los créditos sin restricciones incluyen incentivos para que los fabricantes construyan fábricas de paneles solares o turbinas eólicas y para que los consumidores compren vehículos eléctricos. Los contadores presupuestarios necesitan estimar qué tan populares serán estos créditos para poder predecir cuánto costarán.

Cuando se aprobó la ley, la Oficina de Presupuesto del Congreso, que no es partidista, proyectó que los componentes energéticos agregarían 391 mil millones de dólares al déficit en una década, de 2022 a 2031. Revisaron al alza esos pronósticos la primavera pasada y nuevamente el miércoles. La oficina proyecta ahora que los incentivos energéticos previstos en la ley costarán aproximadamente el doble durante el período de 2022 a 2031. Durante la próxima década, hasta 2033, la oficina de presupuesto proyecta que los fondos costarán más de 800 mil millones de dólares.

Esto es lo que ha cambiado y por qué es importante para las emisiones, la economía y el presupuesto.

La ley impulsó la inversión en instalaciones de fabricación estadounidenses para algunas tecnologías de bajas emisiones, encabezadas por paneles solares, baterías avanzadas y toda la cadena de suministro de vehículos eléctricos.

Un rastreador de inversiones del Rhodium Group, una consultora que rastrea el gasto en energía y clima, y ​​el Instituto de Tecnología de Massachusetts muestra que las empresas gastaron 44 mil millones de dólares en producción de energía limpia en Estados Unidos el año pasado, y hay muchos más proyectos planeados para los años venideros. Estas empresas se beneficiarán de las exenciones fiscales previstas por la ley climática, directa o indirectamente.

La popularidad de estos créditos ha sorprendido a los pronosticadores de la Oficina de Presupuesto y del Comité Conjunto de Impuestos del Congreso, que no es partidista. Los funcionarios de la Oficina de Presupuesto dijeron el miércoles que ahora esperan que las disposiciones agreguen alrededor de $205 mil millones más al déficit hasta 2031 de lo esperado inicialmente.

Los meteorólogos esperan ahora que el crédito al consumo para vehículos eléctricos, que asciende a 7.500 dólares por un coche o camión eléctrico, cueste muchas veces más de lo previsto inicialmente. Este cálculo no se basa realmente en las ventas de vehículos eléctricos, que alcanzaron un récord el año pasado incluso cuando el crecimiento anual de las ventas se ha desacelerado a partir de 2022. Surge de un par de regulaciones de la administración Biden que están destinadas a impulsar más ventas de vehículos eléctricos, y que la oficina de presupuesto espera que sea bastante eficaz.

La primera norma está vigente y amplía el acceso al crédito para vehículos eléctricos. La IRA no permite que todos los vehículos eléctricos vendidos en Estados Unidos califiquen para el crédito. Limita los subsidios a automóviles y camiones que en gran medida se compran y ensamblan en Estados Unidos, con el fin de apoyar la fabricación nacional. Pero hay un vacío legal, que fue codificado por una regulación del Departamento del Tesoro: los compradores de automóviles que arriendan, en lugar de comprar, sus vehículos eléctricos pueden en realidad recibir el crédito completo incluso si sus vehículos no cumplen con los requisitos de abastecimiento y fabricación. No es casualidad que el alquiler de vehículos eléctricos se disparara el año pasado.

La segunda regulación es una propuesta de la Agencia de Protección Ambiental que requeriría que dos tercios de los automóviles de pasajeros nuevos vendidos en los Estados Unidos sean totalmente eléctricos para 2032. La Oficina de Presupuesto estima que la regulación, una vez finalizada, alentará a más estadounidenses a comprar vehículos. electricidad y cobrar el crédito fiscal. También quemarán menos gasolina, lo que reducirá los ingresos por impuestos federales a la gasolina.

Los modeladores de rodio estimaron el año pasado que el IRA resultaría en un fuerte recorte de las emisiones de Estados Unidos, aunque no suficiente para cumplir con los compromisos del país para 2030 en virtud del Acuerdo de París sobre cambios climáticos. Los crecientes costos del proyecto de ley sugieren que podría impulsar recortes de emisiones aún más profundos de lo esperado.

Una agenda climática de Biden más eficaz podría potencialmente catalizar una acción global más ambiciosa para reducir las emisiones y evitar niveles de calentamiento económicamente catastróficos. Los funcionarios de la administración han advertido que los riesgos de la inacción sobre el clima son grandes para la economía y el presupuesto. En 2022, la Oficina de Presupuesto de la Casa Blanca estimó que el cambio climático desenfrenado podría reducir el tamaño de la economía hasta en una décima parte para finales de este siglo.

También estimaron que el daño climático podría obligar al gobierno a gastar un billón de dólares adicional o más en dólares de hoy en el transcurso de una década en seguros contra inundaciones, ayuda en caso de desastres, costos de salud por marejadas ciclónicas y más.

El IRA era más que una ley climática. También aumentó algunos impuestos corporativos, aumentó los subsidios para algunas personas que compran cobertura médica a través de la Ley de Atención Médica Asequible y recortó el gasto federal en medicamentos recetados al permitir que el gobierno negocie precios con las compañías farmacéuticas. También dio más dinero al Servicio de Impuestos Internos para tomar medidas enérgicas contra las corporaciones y las personas con altos ingresos que pudieron evitar pagar los impuestos que adeudaban. El resultado neto, estimado inicialmente por la oficina de presupuesto, fue una ley que redujo ligeramente los déficits a lo largo de una década.

El creciente costo de la energía y los incentivos climáticos ahora ponen estas cuentas patas arriba. La ley, según la contabilidad de la Oficina de Presupuesto, va camino de aumentar ligeramente el déficit de 2022 a 2031.

Los funcionarios de Biden siguen argumentando que la ley reducirá los déficits netos. Esta semana estimaron que los esfuerzos de auditoría del IRS generarán $432 mil millones de dólares de 2022 a 2031, o $252 mil millones más de lo previsto por la Oficina de Presupuesto. Los funcionarios del Tesoro dicen que esto es más que suficiente, según sus cálculos, para compensar las pérdidas de un esfuerzo climático más exitoso y garantizar que la ley aún reduzca los déficits.