Vince McMahon corta lazos con WWE tras acusación de tráfico sexual

Vince McMahon, presidente y ex director ejecutivo de World Wrestling Entertainment, renunció el viernes a la junta directiva de la empresa matriz de WWE, un día después de que un ex empleado lo acusó de agresión sexual y tráfico sexual en una demanda.

McMahon, de 78 años, era el presidente ejecutivo de TKO Group, la empresa matriz de WWE, donde ya no ocupaba un cargo formal. Los empleados de WWE fueron informados de los cambios en un correo electrónico enviado por Nick Kahn, presidente de la empresa.

«Ya no tendrá ningún papel en TKO Group Holdings o WWE», escribió Kahn en el correo electrónico, del cual The New York Times obtuvo una copia.

La demanda, presentada el jueves en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Connecticut, acusa a McMahon de traficar con la empleada, Janel Grant, y de abusar física y emocionalmente de ella. La denuncia gráfica, que también nombra a John Laurinaitis, un ejecutivo de la WWE, y a la propia compañía como acusados, alega que McMahon y Laurinaitis una vez se turnaron para violar a la Sra. Grant, entre muchas otras acusaciones.

McMahon finalmente presionó a la Sra. Grant para que firmara un acuerdo de confidencialidad a cambio de 3 millones de dólares, según la denuncia, pero él sólo le pagó 1 millón de dólares. La demanda también alega que varios empleados y miembros de la junta directiva de la WWE de alto rango, que no fueron nombrados en la denuncia, estaban al tanto del comportamiento del Sr. McMahon, lo que generó dudas sobre quién sabía qué y cuándo.

En un comunicado emitido después de su renuncia, McMahon calificó la demanda de Grant como una «distorsión vengativa de la verdad» y dijo que esperaba limpiar su nombre. Pero dijo que decidió renunciar «por respeto» a TKO, a la WWE y a sus empleados y luchadores.

El Sr. McMahon y su esposa Linda fundaron la compañía que se convertiría en WWE en 1980 y la expandieron de una operación regional a una nacional y finalmente internacional. Hicieron famosos a luchadores como Stone Cold Steve Austin y el Undertaker, y después de una pausa en la década de 2000, los luchadores de la compañía se volvieron más populares de lo que habían sido en años.

Pero las repetidas acusaciones de conducta sexual inapropiada contra McMahon han empañado la suerte de la empresa. En 2022, un comité especial de la junta directiva de la WWE llevó a cabo una investigación sobre la conducta del Sr. McMahon y descubrió que durante 16 años había gastado 14,6 millones de dólares en pagos a mujeres que lo habían acusado de conducta sexual inapropiada. Una era una exluchadora que dijo que McMahon la obligó a darle sexo oral y luego decidió no renovar su contrato, según el Wall Street Journal.

Una investigación adicional de la empresa descubrió que había realizado pagos adicionales de 5 millones de dólares a dos mujeres.

McMahon renunció temporalmente a la WWE durante la investigación. Pero siguió siendo el mayor accionista de la compañía y, a principios de 2023, después de que la junta directiva de la WWE completara su investigación sobre su comportamiento, McMahon usó sus acciones con derecho a voto para reemplazar a tres miembros de la junta directiva con dos aliados y a él mismo, como presidente. Su hija, Stephanie McMahon, quien se había desempeñado como presidenta de la junta directiva y codirectora ejecutiva de la WWE, renunció a la empresa.

Poco después de su regreso, el Sr. McMahon inició un proceso de ventas que llevó al conglomerado de deportes y entretenimiento Endeavor a comprar WWE Endeavor y luego combinar WWE y otra de sus participaciones, Ultimate Fighting Championship, una empresa de promoción de artes marciales mixtas, en una nueva empresa pública, TKO Group.

Desde entonces, WWE ha firmado contratos de derechos de medios a largo plazo que la posicionan bien para el futuro. En septiembre, NBCUniversal pagó 1.400 millones de dólares para comprar los derechos de transmisión de «Friday Night SmackDown» de la WWE durante cinco años, a partir de finales de 2024.

El martes, TKO Group anunció que vendió los derechos del programa semanal insignia de la WWE, «Raw», a Netflix en un acuerdo por valor de 5 mil millones de dólares durante 10 años. El acuerdo es, con diferencia, la mayor incursión de Netflix en la programación en vivo, ya que busca atraer más ingresos a través de la publicidad, que en los medios se gasta principalmente en entretenimiento en vivo.

Pero en una posible señal de problemas futuros para la WWE, la compañía de bocadillos de carne Slim Jim, patrocinadora desde hace mucho tiempo de la lucha libre profesional, dijo el viernes que suspendería su patrocinio de la WWE a la luz de las «inquietantes acusaciones contra Vince McMahon».